Actualidad Deportiva

Graham Potter hace el camino de vuelta a casa: firma por el Swansea.

  11/06/2018

El Swansea, después de diez años en la Premier League, firmó este año su descenso. Fue fruto de una mala planificación deportiva y técnica, con muchos cambios de entrenador en los últimos meses. Ahora llega al banquillo Graham Potter, técnico inglés que tuvo que salir de su país hace algunos años para inciar su camino en Suecia, en el desconocido Östersunds. Allí lo cambió todo. Un equipo casi amateur acabó ganando la Copa de Suecia y jugando la Europa League. Así es el 'Mago Potter'.

En 2011, cuando Daniel Kindberg asumió la presidencia del Östersunds, el equipo jugaba en la cuarta división sueca. Seis años más tarde ha ganado la Copa de Suecia y juega la Europa League. Al asumir la presidencia, Kindberg realizó dos cambios inmediatos: designó al inglés Graham Potter como técnico e impulsó un proyecto artístico denominado Academia de Cultura donde los jugadores bailan, actúan, leen y pintan.

¿Y por qué el teatro? ¿Qué aporta al jugador? El técnico Potter afirma que esto hace "mejores jugadores y mejores personas" y que "el objetivo es ayudar a jugar mejor al fútbol". Karin Wahlen, la entrenadora cultural del Östersunds, fue quien divisó la posibilidad de utilizar la cultura como herramienta para mejorar el rendimiento deportivo: "La tesis es que, si son valientes fuera de campo, serán mejores jugadores", sentencia. 

El año pasado, los futbolistas del club ofrecieron un concierto benéfico frente a 1.500 espectadores. Mil personas más que los solo 500 aficionados que los iban a ver cuando jugaban en la cuarta división. Graham Potter, paradojas del fútbol, es el único entrenador inglés que ha llegado a las competiciones europeas en febrero. Inglaterra se ha convertido en la principal liga del mundo, con grandes atractivos, pero con dificultades para los entrenadores de casa. Mandan los grandes nombres extranjeros y los entrenadores ingleses que se mantienen son de la ‘vieja guardia’. De esto modo, es casi imposible encontrar un hueco en ese hábitat. Tal vez por eso Potter decidió apostar por Suecia.

"El desafío para los entrenadores es similar a los jugadores ingleses. No creo que sea justo decir que el nivel de entrenamiento en inglés es malo. Se trata más de un camino: cómo puedes obtener un puesto y luego progresar desde allí. Incluso en los niveles más bajos hay impaciencia ahora, por lo que necesita un poco de suerte con el presidente con el que trabajas”, reflexiona.

Potter nació en Solihull y jugó ocho veces en la Premier League para Southampton a mediados de la década de 1990, una de esas apariciones como sustituto en la famosa victoria por 6-3 sobre el Manchester United en el Dell. Se retiró en 2005 para graduarse después en Ciencias Sociales. Trabajó en el desarrollo del fútbol en la Universidad de Hull y asistente en el equipo universitario de fútbol del Reino Unido.

Potter configuró un equipo cosmopolita, con jugadores provenientes de Inglaterra, Nigeria, Ghana y Francia, así como también los suecos que juegan para su país de herencia como Irán, Irak, Siria y Palestina. "Experimentar la visión de la vida de otras personas ha sido fascinante", dice el entrenador inglés, quien añade que “viniendo de Inglaterra, obviamente estamos en una isla, y tenemos esta visión de nosotros mismos y de cómo deberían ser las cosas. A veces ayuda a ver el mundo a través de los ojos de otra persona”.

La evolución del equipo, con un estilo de fútbol asociativo y con carácter ofensivo, ha sido imparable en esos últimos años. Un equipo capaz de eliminar al Galatasaray en la ronda preliminar de la Europa League o clasificarse en la fase de grupos por delante del Hertha de Berlín. "En términos económicos, es imposible decir que estemos compitiendo con estos equipos, pero hemos trabajado juntos durante bastante tiempo como grupo y eso nos hace creer que quizás no siempre haya otros clubes”. En la eliminatoria ante el Galatasaray “jugamos muy bien en casa y ganamos 2-0. Probablemente fuimos muy afortunados de que nos tocó jugar contra ellos en pretemporada y estaban en un período de transición. Pero aún así, jugamos bien y luego fuimos allí y lidiamos con la hostilidad del medio ambiente. Inicialmente, yo estaba como, 'Guau, este es un lugar.' Conseguimos un empate 1-1 y terminaron siendo aplaudidos por los partidarios de Galatasaray. A partir de ahí, pateamos. "La creencia es algo insondable", concluye. "Pueden suceder cosas increíbles cuando lo tienes. No ha habido un punto de referencia para los jugadores, por supuesto. No hay, 'Esto no se puede hacer.' Nos hemos adentrado en lo desconocido con una encantadora ingenuidad”. Ahora regresa a las islas con un nombre y un objetivo: devolver al Swansea a la Premier League.

Redacción: Héctor García